エクオールの効果

「大豆イソフラボン」ではなく「エクオール」

更年期を迎えた女性の健康と美容はもちろんのこと、更年期障害にも影響をおよぼす「エストロゲン」。

一昔前に「女性ホルモンには大豆イソフラボンが良い」とテレビで話題になりましたが、近年の研究により、「女性ホルモンに良いのは大豆イソフラボンではない」という研究結果が出ました。

実は大豆イソフラボンを摂取した後に、体内で変化した「エクオール」という成分が女性ホルモン「エストロゲン」と似た働きをし、美容と健康、更年期障害にも効果を発揮するというのです。

 

日本テレビ「世界一受けたい授業」

2015年5月2日の放送でも取り上げられた「エクオール」

 

「エクオール」の効果の理由

しきりに「更年期障害にはエクオール」といっても、そうなかなか信じられません。なぜ「エクオール」が美容と健康や更年期障害の症状に効果があるのか、その理由は女性ホルモン「エストロゲン」と「エクオール」の構造が似ているところにあります。年齢を重ねて失われていく女性ホルモン「エストロゲン」と似ているため体内で女性ホルモンと似た働きをしてくれるのです。

 

「エクオール」の効果

女性の美容や健康、更年期障害に効果がある「エクオール」。一般的にどういう効果があるのでしょうか。項目別に分かりやすくまとめてみました。

【美容】

エクオールをつくれない閉経後5年未満の女性に集まってもらい、大豆を発酵させて作ったエクオールサプリメントを12週間毎日食べてもらったときに、肌機能がどう変わったかという研究です。12週間のエクオール摂取によって、目じりのシワ(面積率と一番深いシワの深さ)を測定したところ、目じりのシワの進行を抑えるという結果が報告されています。

 

【健康】

女性ホルモンは、骨からカルシウムが溶け出すのを押さえる効果があります。ですので、更年期を過ぎて女性ホルモン分泌量が低下しますと、年間約2%ほど骨量が減っていきます。ですので、とくに高齢女性は骨粗しょう症や骨折に気を付ける必要があると言われているのです。大豆イソフラボンはそのエストロゲン様作用によって、骨からカルシウムが溶け出すことを押さえるはたらきが知られています。

更年期以降の女性に2年間、毎日豆乳500ml(イソフラボン量で約100㎎)を飲んでもらったところ、イソフラボンを摂らないグループは骨密度が約4%低下したのに対し、イソフラボンを摂ったグループは低下しませんでした。

ただし、その改善率には個人差があります。

 

【更年期障害症状】

大豆イソフラボンやエクオールは、腸から吸収されて体内で作用したあと、1~2日程度で尿から排泄されます(つまり、大豆は毎日食べることが重要です)。

更年期の女性を対象として、尿中のイソフラボン類の排泄量と更年期症状について調べたところ、大豆そのものに含まれているイソフラボン(ダイゼインやゲニステイン)の尿中排泄量と更年期症状の重い軽いには差が見られませんでした。一方、尿中のエクオール量だけは、更年期症状の重い人の方が低いという結果となりました。これは、エクオールをつくれる人は、更年期症状が軽い人が多かったということを示しています。

、この研究のほかにも、エクオールが更年期のホットフラッシュ(ほてり)や首や肩のこりを和らげるという研究結果が報告されています。

(LINK)更年期障害の詳しい症状はコチラで紹介しています。

 

エクオールを作るために必要なもの

「エクオール」を作るカギは腸内フローラ

最近、テレビや雑誌、インターネット等で話題の成分「エクオール」。その効果は女性の美容や健康はもちろん更年期障害の症状にも効果があります。では実際に、エクオールが作られるメカニズムを説明していきましょう。
まず「エクオール」を作るのに必要なのは「大豆イソフラボン」という成分です。これは大豆食品などを摂取し、腸内に取り込みます。特に最近話題になった腸内フローラと呼ばれるヒトの大腸には様々な腸内細菌が棲んでいて、その1つに大豆イソフラボン(ダイゼイン)を「エクオール」に変換してくれる「エクオール産生菌」と呼ばれる「ラクトコッカス20-92」が見つかり、これが大豆イソフラボンを「エクオール」に変換してくれる、重要な役割を持つことが分かりました。

しかし、注意していただきたいことがあります。このエクオール産生菌「ラクトコッカス20-92」を誰しもが腸内に持っているというわけではありません。もし腸内に無い場合は大豆イソフラボンは「エクオール」に変換されず、大豆イソフラボンのまま体内に吸収されてしまうことになるのです。